China zwalkt tussen charme en intimidatie

12-12-2012 | ‘Eigenlijk is soft power een Chinees concept’, vertelde een Chinese kennis me. ‘Sun Tzu schreef ruim 2000 jaar geleden in De Kunst van het Oorlogvoeren al dat de meest capabele leider zijn tegenstander onderwerpt zonder slag te leveren.’ Westerse bronnen noemen de politicoloog Joseph Nye van Harvard als degene die de term soft power introduceerde – hij wilde daarmee aangeven dat landen hun doelen ook kunnen bereiken door aantrekkingskracht of overreding in plaats van met dwang – maar Chinezen zien zichzelf graag als bron van een goed idee. Continue reading “China zwalkt tussen charme en intimidatie”

Politieke hervormingen nodig voor economische groei

4-12-2012 | ‘China wordt een land van leugens. Zelfs mensen aan de top geloven niet dat het communisme de toekomst heeft.’ De 84-jarige Mao Yushi is niet bang boude uitspraken te doen. De grondlegger van de moderne Chinese economie sprak deze week in Nederland met zakenlieden, hoge ambtenaren en grote ondernemingen.

In de Chinese pers wordt Mao Yushi een van de meest invloedrijke economen genoemd. Hij studeerde in 1950 af in Shanghai, zette in 1983 zette een onafhankelijke denktank op in Beijing en was in de 80-er jaren verbonden aan de Harvard Universiteit. Continue reading “Politieke hervormingen nodig voor economische groei”

Chinees succes in Afrika, wen er maar aan

26-11-2012 | ‘Ik wil China bedanken, omdat jullie hulp geven zonder politieke voorwaarden.’ Dat zei president Yoweri Museveni afgelopen week bij de start van de bouw van een snelweg in Oeganda. China financiert de weg van 350 miljoen dollar. Museveni vervolgde zijn toespraak met een sneer naar ‘het westen, dat hulp gebruikt om ondergeschiktheid te creëren in plaats van onafhankelijkheid.’

Nee, dan China. Dat bouwde en betaalde het dit jaar feestelijk geopende, 200 miljoen dollar kostende, hoofdkwartier van de Afrikaanse Unie. Met dat moderne imposante gebouw in Addis Abbeba schonk China de Unie volgens Afrikaanse leiders ‘een thuis’. Continue reading “Chinees succes in Afrika, wen er maar aan”

Corruptiebestrijding is prioriteit nummer 1

19-11-2012 | Vraag Chinezen naar politiek en ze beginnen over corruptie. Dat is het onderwerp dat mensen dagelijks bezighoudt. Op straat en op het werk klaagt iedereen erover en op sociale media websites wordt er volop over gediscussieerd. In de week dat Chinese en internationale media veel aandacht besteedden aan het 18e congres van de Communistische Partij was dat niet anders. Corruptie heeft ertoe bijgedragen dat Chinezen cynisch zijn geworden over hun politieke leiders en met een voortvarende aanpak ervan zou de partij wat vertrouwen kunnen terugwinnen. Continue reading “Corruptiebestrijding is prioriteit nummer 1”

Warm met dank aan de communistische partij

13-11-2012 | China ontpopt zich langzaam tot een wereldmacht. Het is inmiddels de op een na grootste economie van de wereld, na de Verenigde Staten, maar ook op politiek gebied vinden er grote veranderingen plaats. Reden voor Ardi Bouwers om in een serie columns verschillende binnenlandse en internationale aspecten van China te belichten.

De verwarming in Beijing is al een week aan, dankzij het Partijcongres dat vorige week is begonnen. Het stadbestuur had eigenlijk bepaald dat de winter op 15 november zou beginnen – en voor die tijd was het dus officieel ‘niet koud’ – maar door het Partijcongres mochten de kachels eerder aan. En dat is geen overbodige luxe, want begin november viel de eerste sneeuw in de stad. Continue reading “Warm met dank aan de communistische partij”