China International Furniture Fair talk

27 March 2017 | “The Netherlands is the focus of the Global Garden Lifestyles Festival at the China International Furniture Fair in Guangzhou in March. Could you give a presentation on Dutch culture, furniture and gardens?” As a China, media and communication expert, I must admit that at first I was a bit puzzled by the request of the Guangdong Outdoor Furniture Association (GOFA). But as it is essential for effective cross-cultural communication to know your own culture, I decided to take on the assignment. [Click here for a Chinese version of this article.] Read more

Video: 3 lessons about the Netherlands

2016 December 14 | What comes to mind when you think of the Netherlands? That was the question posed by the organizers of a series of short talks in Guangzhou about Dutch architecture, innovation and communication.
The strict Pecha Kucha format – using 20 slides for only 20 seconds each – forced me to tell my story in less than 7 minutes. As I focus on communication, the essence of the Dutch identity to me is our ‘square’ communication style, our polder model with endless meetings and on our positive take on a highly confrontational style. For the Dutch, speaking one’s mind and openly criticizing any idea or proposition – purposefully not taking hierarchical relations into account – is considered taking responsibility as a team member. This was my answer to the question about the Netherlands: “Cycling on a stormy day, challenging and refreshing at the same time.”

On YouTube you can see my presentation at the Pecha Kucha organized by the Guangzhou Consulate-General of the Kingdom of the Netherlands. Read more

Teleurgesteld over een 8½

15 augustus 2016 | De studenten kijken me teleurgesteld aan. De schrijfopdracht voor het vak Cross-culturele Communicatie heb ik de avond ervoor nagekeken. Ieder van de 25 studenten heb ik persoonlijk een mail gestuurd met feedback en hun cijfer. Lopend naar de collegezaal op de groene campus van de Xiamen Universiteit (‘de mooiste van China’) komt een student naast me lopen. Ja, hij vindt het een erg leuk college, zegt hij beleefd. Maar heel voorzichtig vraagt hij daarna waarom hij maar een score van 85 (van de 100) heeft voor zijn paper. Wat heeft hij verkeerd gedaan? Dat blijkt ook de vraag van de meeste andere studenten. Read more

boek: Cirkels en Rechte Lijnen nu te koop

Mijn boek Cirkels en Rechte Lijnen, over communicatie tussen Chinezen en Nederlanders, met talloze voorbeelden over de dagelijkse omgang en veel uitleg over de Chinese cultuur, kan je bestellen bij iedere boekhandel in Nederland en bijvoorbeeld ook online bij bol.com.

ISBN 978 94 021 44550
Brave New Books, 200 pagina’s, € 24

Een voorproefje is elders op deze website te lezen.
.

Recensies:

  • China2025 (augustus 2016): ‘Een aanrader.’
  • Blogaap (juni 2016): ‘Een leerzaam boek.’
    .

    Reacties bij Bol:
    Stop dit boek in je tas wanneer je richting China gaat
    Dit boek is een aanrader voor eenieder die met Chinezen contact heeft. Vol handige tips om culturele valkuilen te vermijden en de communicatie (voor beide kanten overigens!) veel soepeler en prettiger te laten verlopen. Of je nu om professionele redenen te maken hebt met China en de Chinezen ofwel simpelweg een toeristisch bezoek aan het land brengt, je zult veel van je gading vinden in dit boek! Read more

  • Absolute macht: zelfvertrouwen of angst?

    3 mei 2016 | Alles wijst erop dat partijleider en president Xi Jinping blaakt van zelfvertrouwen. Sinds Mao Zedong heeft geen Chinese leider zoveel macht gehad. Hij bekleedt vrijwel alle belangrijke posities in hoogsteigen persoon. Chairman of Everything, noemde de Economist hem onlangs spottend. In China reden om het blad meteen te verbieden. Waar zijn voorgangers de economie overlieten aan hun premier, speelt Xi Jinping op dat gebied zelf de hoofdrol. En ook op militair gebied drukt hij zijn stempel. Hij was al voorzitter van de machtige Centrale Militaire Commissie, maar afgelopen week werd speciaal voor hem een nieuwe militaire functie gecreëerd: commander-in-chief. De reden? Xi wil directe controle uitoefenen over belangrijke hervormingen van het Volksbevrijdingsleger.

    Toch kan die controlezucht ook worden geïnterpreteerd als een teken van zwakte, als angst om zaken op hun beloop te laten, om mensen of markt hun werk te laten doen. Op allerlei gebieden wordt ingegrepen. Read more

    Voorpublicatie: Cirkels en rechte lijnen

    1 maart 2016 | Nederlanders communiceren zeer direct en lang niet iedereen vindt dat aangenaam. Een recent Volkskrant interview met de Chinese eigenaar van ADO Den Haag illustreert dat. In het stuk uit ADO-baas Wang Hui zijn ongenoegen over de communicatie met zijn voetbalclub.
    Mijn boek ‘Cirkels en rechte lijnen’ is verschenen bij Brave New Books in Amsterdam. Het boek wil obstakels in de communicatie tussen Nederlanders en Chinezen uit de weg ruimen. Hier een voorpublicatie.

    Ja en nee
    ‘Kom je vrijdag ook naar het afscheidsetentje?’ vraag ik in een e-mail aan een Chinese collega. Het antwoord luidt: ‘Oh, wat ontzettend leuk. Ik wil die groep journalisten echt heel graag nog een keer zien. Ik doe mijn best om te komen.’ Read more

    Recensie: Het rode korenveld van Mo Yan

    12 januari 2016 | “De rode sorghum waar ik keer op keer de lof van heb gezongen, en die even rood was als een zee van bloed, is door de vloedgolf van de revolutie weggespoeld. Er blijft niets meer van over. In de plaats ervan is bastaard-sorghum gekomen, (…) waarvan de aren even lang zijn als hondenstaarten. De opbrengst is hoog, de smaak is bitter en scherp, en bij talloze mensen veroorzaakt hij constipatie. Met uitzondering van de kaderleden die de graad hebben van secretaris van de lokale productiebrigade of hoger, hebben de gezichten van de dorpelingen inmiddels allemaal de kleur van roestend ijzer. Wat haat ik die bastaardsorghum!”

    Zootje ongeregeld
    Mo Yan strooit in Het rode korenveld met woorden als bastaard en constipatie, maakt aardse vergelijkingen en bezigt een cynische toon voor iedereen met een hoge rang. Hij wentelt zich in grove taal: er wordt volop gevloekt, gescholden en gescheten. Read more

    Onrecht! Ik klaag aan!

    Recensie van het boek Ik ben geen secreet van Liu Zhenyun

    20 november 2015 | ’Ik wil een rechtszaak om te bewijzen dat deze echtscheiding nep was, en dan hertrouwen met die klootzak van een Qin Yuhe, en dan nog een keer scheiden.’ Wang Gongdao begreep er niets van. Hij krabde op zijn hoofd. ‘Dus je wilt een heleboel moeite doen om je scheiding van die Qin om te zetten in nog een scheiding. Dat is toch een hoop vergeefse moeite?’ ‘Dat zegt iedereen, maar ik vind van niet.’

    Een eenvoudige sojaverkoopster uit een afgelegen dorp probeert haar recht te halen, nadat zij zich bedrogen voelt door haar echtgenoot. Een list, bedacht om de Chinese éénkindpolitiek te omzeilen, leidt onbedoeld tot de definitieve scheiding van het stel. De koppige dorpsvrouw wil in haar leven nog maar één ding: wraak nemen op haar ex-echtgenoot. Ze probeert haar recht te halen via de Chinese autoriteiten: een rechter bij een districtsrechtbank, een buitengewoon lid van het rechtspraak comité, de president en vicepresidenten van de rechtbank. Stuk voor stuk blijken die hun eigen problemen en carrières belangrijker te vinden. Read more

    Krekel Krekel

    Sterke beelden in Krekel Krekel van Bi Feiyu (recensie)

    14 juni 2015 | “In onze commune was er de regel dat kinderen vanaf tien jaar naar school gingen, op hun vijftiende afstudeerden en zodra ze afgestudeerd waren sterke arbeidskrachten werden. De secretaris van de commune had gezegd dat het schoolsysteem ‘verkort’ was en het onderwijs ‘hervormd’. Hervormingen moesten (…) zo snel gaan als de valbijl van de guillotine: in één klap resultaat.”

    Mislukte zoektocht
    Dat is de wereld van een jonge eendenhoeder. Elke dag bij zonsopgang laat hij de eenden van de commune naar buiten. Zesentachtig eenden, zoals Bi Feiyu keer op keer benadrukt. De wereld van de eendenhoeder is klein. Een wereldkaart met het imperialistische Amerika en de revisionistische Sovjet-Unie intrigeert hem mateloos en hij vraagt zich af hoe het kan dat zijn dorp niet te vinden is op die kaart. Read more